Royaume-Uni : Boris Johnson accusé d’attouchement sexuel

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, champion du Brexit, est aussi connu pour ses amours tumultueuses. Mais la dénonciation d’une journaliste qui l’accuse d’avoir caressé avec insistance sa cuisse fait scandale alors que se tient le congrès du parti conservateur dont il est la star.

Journaliste bien établie dans la place londonienne, Charlotte Edwardes a raconté que l’incident avait eu lieu lors d’un déjeuner dans les bureaux du magazine conservateur The Spectator, à Londres, peu de temps après que Boris Johnson en soit devenu le rédacteur en chef en 1999.

« Sous la table, je sens la main de Johnson sur ma cuisse. Il la serre. Sa main est en haut de ma jambe et il a assez de chair sous ses doigts pour que je me redresse soudainement », a-t-elle décrit dans un article publié dans le Sunday Times à l’occasion des deux ans du mouvement #MeToo, qui avait libéré la parole de femmes victimes de harcèlement ou d’agressions sexuelles. Selon elle, une autre jeune femme assise aux côtés de Boris Johnson lors de ce déjeuner arrosé a subi la même chose. 

« Digne de confiance »

Signe de la gravité des accusations, un porte-parole de Downing Street a farouchement nié, dans une réaction dérogeant à la ligne de ne jamais commenter la vie privée du dirigeant. Le Premier ministre lui-même a démenti lors d’une interview télévisée, refusant de commenter davantage. 

Mais le ministre de la Santé Matt Hancock, candidat malheureux contre Boris Johnson pour prendre la tête du Parti conservateur en juillet, a estimé sur Channel 4 que la journaliste était « digne de confiance ». Et l’ex-conservatrice Justine Greening, désormais indépendante, a jugé les accusations « profondément inquiétantes ».

C’est la deuxième affaire qui ébranle Boris Johnson en quelques jours. Les dernières révélations autour de sa liaison avec Jennifer Arcuri, une femme d’affaires américaines pourraient donner lieu à une enquête pénale. Elle aurait bénéficié de fonds publics lorsqu’il était maire de Londres.

« Un féministe »

S’il plie, le dirigeant de 55 ans ne rompt cependant pas. A Manchester, où les conservateurs sont réunis jusqu’à mercredi, plusieurs femmes ont pris sa défense, comme l’ex-ministre de la Défense Penny Mordaunt pour qui c’est « une personne bien ». C’est même « un féministe » pour la députée Rachel Maclean, vu son engagement contre les mutilations génitales féminines. 

« Le monde était différent » il y a vingt ans, a défendu Fleur Butler, président de l’association des femmes conservatrices. « Il est toutefois très important que le parti dise que nous n’acceptons plus ce type de comportement »

Selon un récent sondage YouGov, bien moins de femmes (34%) que d’hommes (44%) trouvent Boris Johnson sympathique. Boris Johnson a été marié deux fois et s’est séparé en 2018 de Marina Wheeler, avec laquelle il a eu quatre enfants et partagé 26 ans de vie commune, en raison de son infidélité selon les médias. En 2009, il aurait eu un cinquième enfant d’une liaison extraconjugale. Il est aujourd’hui en couple avec Carrie Symonds, une spécialiste en communication de 24 ans sa cadette.

Hugo Capelli, avec l’AFP

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